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Baleines et dauphins

À proximité des Açores, vous est offerte une opportunité particulière. En effet, les baleines et les dauphins peuvent être observés non seulement pendant leur migration à travers les océans, mais un certain nombre d’espèces passent toute l’année aux Açores. Les cachalots et les dauphins en particulier peuvent être observés toute l’année. Mais aussi les baleines de passage aux Açores deux fois par an, au printemps et en automne, peuvent, avec un peu de chance, être également observées pendant la saison estivale, comme ici un groupe de rorquals boréaux de passage en août 2018 au large de São Miguel.

Rorqual boréal en migration
Rorqual boréal en migration
Grand dauphin faisant un saut
Grand dauphin faisant un saut

En fonction de la saison, différentes espèces de dauphins peuvent être observées. Les plus courants sont les grands dauphins, comme sur cette photo, et les dauphins bridés, également connus sous le nom de dauphins tachetés de l’Atlantique. Les excursions d’observation de ces mammifères marins sont disponibles à São Miguel toute l’année, bien qu’en dehors de la saison, les autres petits opérateurs ou les points de départ des petites villes soient fermés. Vous devez toujours prendre en compte le fait que les bateaux restent au port en cas de mauvais temps. Par conséquent, il est conseillé de ne pas planifier l’observation des baleines à la toute fin des vacances. Il est également judicieux de décider à l’avance si vous préférez une excursion en canot pneumatique rapide ou en catamaran. Dans le bateau rapide, vous atteindrez les lieux un peu plus rapidement, dans le catamaran, vous rejoindrez votre destination de façon plus calme. En revanche, dans bateau rapide, vous serez mouillé même avec peu de vagues, alors que dans le catamaran, vous n’aurez même pas à porter de gilet de sauvetage.n.

Rencontres particulières

Nous souhaitons vous montrer ici quelques impressions de ces rencontres particulières, du moins lorsque nous avons pu les photographier. Cela ne peut pas toujours se produire, notamment, nous avons vu des poissons volants, des tortues de mer et un requin, mais le bateau se déplace trop rapidement vers les différents sites.

Monsieur Liable

En octobre 2019, nous avons eu la chance de découvrir pour la première fois « Monsieur Liable ». Alors,  ce « Monsieur Liable » est un cachalot adulte d’une longueur d’environ 17 mètres. Il se promène en permanence au large de São Miguel et il peut être vu régulièrement, mais nous n’avions jamais eu la chance nécessaire pour cette rencontre auparavant.

Arc-en-ciel dans la vapeur d'eau du cachalot « M. Liable ».
Arc-en-ciel dans la vapeur d’eau du cachalot « M. Liable ».

Non seulement sa taille est impressionnante, mais aussi son apparence générale. Ainsi, l’observation attentive de sa peau et de sa queue nous permettent d’estimer son âge à 40 ans. De plus, il était, avec sa partenaire, sur notre route, de sorte que sa taille était encore plus perceptible.

Nageoire caudale du cachalot « Monsieur Liable » en plongée.
Nageoire caudale du cachalot « Monsieur Liable » en plongée.

Rorquals boréaux

Par deux fois déjà, nous avons eu la chance de voir des rorquals boréaux. Un bon présage est d’ailleurs présent lorsque le voyage commence immédiatement en direction de l’ouest. À chaque fois, nous avons pu voir les rorquals à plus de 40 km à l’ouest ou au nord-ouest. Les rorquals sont également assez grands et sont facilement reconnaissables à leurs nageoires pointues.

Rorqual boréal en migration
Rorqual boréal en migration

Étant donné que les rorquals boréaux migrent, ils ne plongent généralement pas aussi longtemps et peuvent être observés sur une assez longue période. Au cours de leur migration, ils laissent apparaître à intervalles réguliers des zones circulaires à la surface de l’eau lorsque ceux-ci font surface. Il est ainsi facile de voir la direction de la migration.

Voici également quelques conseils pour l’observation des baleines

Le soleil fait briller le panneau « Futurismo » à Ponta Delgada.
Le soleil fait briller le panneau « Futurismo » à Ponta Delgada.

Premier petit secret / conseil :  vérifiez à l’avance qu’il n’y a pas de bateau de croisière dans le port, moins de visiteurs, vous aurez alors plus de place sur le bateau.

Second petit secret / conseil : À bord du catamaran, d’après notre expérience, la meilleure place est à l’avant, dans le coin gauche ou droit. Dans ce cas, la zone située à l’avant du navire et sur le côté correspondant généralement à une bonne visibilité. Comme les bateaux s’approchent toujours des animaux par l’arrière, c’est à cet endroit que vous pouvez le mieux voir. D’ailleurs, chez Futurismo, nous préférons « Cetus » au catamaran « Quatro ventos ». Sur le « Quatro ventos », certaines zones ne sont accessibles qu’à un nombre limité de personnes, et ce aussi lorsque le navire ne navigue pas.

Troisième petit secret / conseil : Selon notre expérience, vous pouvez vous épargner le supplément de prix demandé pour nager avec les dauphins. Malheureusement, les animaux n’ont pas le même désir de rencontrer des gens que celui des visiteurs. La plupart du temps, les animaux plongent immédiatement dès que des humains sautent dans l’eau.

Quatrième petit secret / conseil : Pour être très à l’aise ou si vous êtes un peu en retard : le passage direct du parking souterrain du port à la jetée se situe approximativement à la rangée de parking n° 17.

Puis, à votre retour, si vous désirez manger quelque chose, nous avons quelques recommandations à faire sur le port et à proximité. Si vous êtes également intéressé par la dimension historique des baleines, vous trouverez ici des informations sur la chasse à la baleine aux Açores.

Vous souhaitez passer des vacances à São Miguel ? Nous sommes à votre disposition pour vous fournir des informations complémentaires et vous indiquer les prestataires avec lesquels nous avons eu de bonnes expériences.

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