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Circuit de randonnée Lomba D’El Rei près d’Achadinha, et le rhinocéros açoréen.

Cette petite randonnée d’environ 5 km sur le sentier « PRC38SMI Lomba D’El Rei » près d’Achadinha vous mènera le long de la falaise jusqu’à la Ribeira dos Caldeirões, les ruines d’un ancien moulin à eau, sans oublier le dernier rhinocéros açoréen. Mais ne vous inquiétez pas, ce dernier rhinocéros est couché tranquillement depuis longtemps et profite du calme et des vagues qui arrivent. Mais nous y reviendrons plus tard. Une grande partie du chemin est parallèle à la Ribeira dos Caldeirões, donc, pour éviter toute confusion, correspond la rivière du même nom. De nombreuses personnes n’associent ce nom qu’au parc aménagé un peu en amont avec la cascade artificielle.

C’est ici que tout commence

Le mieux est de garer votre voiture ici, en face de l’église, sur le grand parking. La bifurcation vers le sentier de randonnée « Lomba D’El Rei » se trouve à quelques mètres sur la gauche. Celui-ci vous mène d’abord en bas en direction de la côte. Les chemins ne sont pas tout à fait neufs, mais ils sont tous faciles à parcourir. De courts tronçons empruntent des routes, mais toutes sont peu fréquentées. N’ayez pas peur, la seule grande route n’est jamais à franchir directement, mais sous ou via un pont. Avec de longues pauses, nous avons mis 2h45 et il y a environ 380 mètres de dénivelé à franchir.

Le chemin en direction de la côte

La première partie de la randonnée vous mène d’Achadinha en direction de la côte. Le chemin est large et après environ 300 mètres, le sentier monte déjà un peu plus raide sur la droite de la montagne. En raison de la végétation dense de différentes plantes, certains tronçons passent par des « tunnels naturels », ce qui assure une ombre agréable, surtout en été. Arrivé en haut, vous aurez une première superbe vue sur la côte ouest.

En poursuivant vers la Ribeira dos Caldeirões

Le sentier de randonnée Lomba D’El Rei vous mène maintenant plus loin, parallèlement à la côte, en direction de l’est. De nombreux animaux apprécient la protection offerte par la végétation dense et le calme de cette situation isolée. C’est ainsi que ce jeune Astrild ondulé a cherché et trouvé une protection dans les fourrés.

Jeune oiseau Astrild ondulé - Achadinha - Lomba D’El Rei - PRC38SMI
Jeune oiseau Astrild ondulé – Achadinha – Lomba D’El Rei – PRC38SMI

Selon la section, les plantes très denses comme les bambous et les arbres alternent. De sorte que vous pouvez également apercevoir la côte de temps en temps.

L'Atlantique apparaît régulièrement derrière les arbres - Achadinha - Lomba D’El Rei - PRC38SMI
L’Atlantique apparaît régulièrement derrière les arbres – Achadinha – Lomba D’El Rei – PRC38SMI

En chemin, vous passerez également devant une source entourée d’une clôture, ce qui vous permettra de vous rafraîchir s’il fait très chaud.

La fontaine sur le chemin - Achadinha - Lomba D’El Rei - PRC38SMI
La fontaine sur le chemin – Achadinha – Lomba D’El Rei – PRC38SMI

Juste après la source, le chemin commence à descendre en serpentant vers l’embouchure de la Ribeira dos Caldeirões dans l’Atlantique. Vous vous rapprochez ainsi de plus en plus du rhinocéros et pouvez déjà apercevoir cette « créature ».

La côte et le rhinocéros

Vous avez certainement compris tout de suite que le seul rhinocéros açoréen n’est pas un rhinocéros au sens propre du terme, mais la ressemblance avec le contour d’une tête de rhinocéros est difficilement contestable. Un peu marqué par les vagues et les tempêtes, et certainement déjà un peu âgé, il résiste fermement à tous les vents et à toutes les conditions météorologiques.

Le rhinocéros se bat contre les forces de la nature - Achadinha - Lomba D’El Rei - PRC38SMI
Le rhinocéros se bat contre les forces de la nature – Achadinha – Lomba D’El Rei – PRC38SMI

Pour le chemin, vous devez traverser le lit de la rivière, à gué, sur les pierres, ce qui ne pose pas de problème. Le cas échéant, vous devrez passer en utilisant l’autre côté, après la pluie, un peu plus bas sur la côte. De plus, c’est un endroit agréable pour faire une pause. Profitez du calme et de la vue sur l’Atlantique avant que le chemin ne vous fasse gravir à nouveau la montagne.

Le long de la Ribeira dos Caldeirões

Maintenant que vous êtes bien reposé, vous pouvez commencer à remonter le long de la Ribeira dos Caldeirões. La première partie se déroule sur l’ancienne route en béton. Même si le béton n’est certainement pas le plus beau spectacle du monde, il y a toujours de belles petites surprises à découvrir, comme cette sauterelle.

Sauterelle sur le chemin - Achadinha - Lomba D’El Rei - PRC38SMI
Sauterelle sur le chemin – Achadinha – Lomba D’El Rei – PRC38SMI

Après environ 800 mètres, à l’endroit où la route du bas rejoint l’ancienne route reliant Achadinha à Achada, le chemin continue tout droit et quitte la route. Après coup, nous avons vu sur la carte qu’une chute d’eau y était également indiquée. Mais nous ne l’avons pas encore vue. Mais… Vous pouvez la découvrir. En revanche, il y a une petite chute d’eau au confluent de la Ribeira do Lenho et de la Ribeira dos Caldeirões, 300 mètres en amont.

Ici aussi, vous trouverez les ruines d’un moulin à eau « Januário », qui était encore en activité jusque dans les années 70 et où l’on broyait principalement du maïs, mais aussi du blé en petites quantités. Le moulin a été abandonné dans les années 80.

Retour à Achadinha

Immédiatement après le moulin, le sentier monte à droite, sous le pont de l’EN1-1A (SCUT Nordeste). Il suit d’abord le cours de la Ribeira do Lenho, traverse la rivière par un pont rénové et tourne ensuite à droite. Sur le chemin, nous avons d’abord été surpris par une petite bruine, mais cela ne nous a pas dérangés en raison de la chaleur de l’été. Peu après, nous avons croisé le chemin de quelques promeneurs sûrs d’eux. Quelques chèvres, quelques moutons et un cochon domestique adulte se sont servis avec délectation dans un champ de maïs. Sur le chemin, le cochon nous a suivis jusqu’à son enclos, a grimpé une petite pente, a poussé un panneau de clôture et est revenu sur son terrain comme si de rien n’était.

Nous sommes ensuite passés par une source dans un bâtiment abandonné et avons pu profiter une nouvelle fois de la vue sur la vallée et le côté est de la côte. Le chemin du retour nous a menés à Achadinha, où nous avons encore dégusté une glace au restaurant Poço Azul. C’est ici que sont vendues depuis peu les glaces de la Quinta dos Açores, que nous pouvons recommander avec conviction.

Vue en direction d'Achadinha - Lomba D’El Rei - PRC38SMI
Vue en direction d’Achadinha – Lomba D’El Rei – PRC38SMI

La carte et d’autres informations

Dans les environs, vous trouverez encore quelques endroits que vous pourrez peut-être combiner avec cette randonnée :
Un petit détour d’Achadinha à Poço Azul
Chute d'eau à la Ribeira do Cachaço
Salto da Farinha
Miradouro da Pedra dos Estorninhos

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