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Pico da Vara, la plus haute montagne de São Miguel

La préparation

Pico da Vara est une destination très agréable, non seulement en raison de son altitude de 1108 m et de son emplacement. Vous pouvez également accéder à la montagne sans trop d’efforts. Bien sûr, de nombreux sentiers de randonnée y mènent en franchissant plus de mètres d’altitude ou en parcourant de plus longues distances, mais nous voulons vous montrer ici un chemin très facile et pourtant très beau vers le Pico da Vara. Notre chemin suit le sentier « Pico do Cavalho – Pico da Vara » à partir du parking indiqué ici. Le parking se trouve déjà sur la crête et avec une altitude d’environ 940m déjà si élevée que le chemin se déroule la plupart du temps sans aucune inclinaison. Mais avant de vous lancer vers le Pico da Vara, jetez un coup d’œil par la fenêtre de la maison de vacances. De là, vous avez une vue directe sur la montagne.

Pico da Vara depuis la Casa dos cinco Sentidos
Pico da Vara depuis la Casa dos cinco Sentidos

Souvent, le sommet est enveloppé de nuages, et vous pouvez alors vous épargner le voyage. Si la montagne se trouve dans les nuages, la vue est bloquée dans les deux sens. Souvent, le temps change ici vers midi. Il vaut parfois la peine de partir tôt ici. Notez également que les températures en hiver sont beaucoup plus froides ici qu’en bas. Ici, les températures peuvent descendre en dessous de 10°C en hiver et, avec le vent assez humide, il fait alors déjà nettement frais.

Si vous voulez monter au sommet, vous devez vous inscrire auprès des autorités locales. Vous pouvez facilement en faire la demande ici. Il va de soi qu’ici comme ailleurs, dans la réserve naturelle, on ne laisse pas traîner de déchets et on ne dérange pas les animaux.

Allons-y

Le sentier commence au parking en direction du Pico da Vara.

Chemin de randonnée pédestre du Pico da Vara
Chemin de randonnée pédestre du Pico da Vara

À gauche et à droite du chemin, des marécages se sont formés en raison de la forte humidité, mais cela ne doit pas vous gêner. Partout où le marécage s’approche trop près du chemin, de petits ponts vous conduisent en toute sécurité. Ce qui est le plus impressionnant au début de la courte boucle, ce sont les mousses de couleurs différentes incrustées dans les buissons d’Érica et autres petites plantes. Vous verrez encore et encore des grenouilles vivant dans les petits bassins, effrayées par votre mouvement, sauter dans l’eau. Habituellement, on ne voit les animaux, bien camouflés par leur couleur verte, que lorsqu’ils sautent dans l’eau.

Grenouilles dans le marais près du sentier de randonnée du Pico da Vara.
Grenouilles dans le marais près du sentier de randonnée du Pico da Vara.

Outre les grenouilles, vous pouvez également y observer des chauves-souris et divers oiseaux. Après un court moment, vous atteindrez la vallée qui s’étend vers Povoação sur la crête, ce qui vous permet de voir jusqu’à la côte sud.

Vue en direction de Povoação
Vue en direction de Povoação

Devant vous, le panorama s’ouvre sur les différents sommets de l’est, comme le Pico Bartolomeu, facilement reconnaissable aux pylônes de transmission. La quasi-totalité de la zone est couverte de verdure dense.

Chemin de randonnée du Pico da Vara sur la crête
Chemin de randonnée du Pico da Vara sur la crête

Un peu plus loin, la vue vers le nord s’ouvre également.

Vue sur la côte nord de São Miguel
Vue sur la côte nord de São Miguel

A proximité se trouvent deux sites de crash d’avions qui se sont écrasés ici dans les années 40. D’autres endroits de ce genre se trouvent également sur les autres îles des Açores, car les avions devaient s’arrêter ici à cette époque lors des traversées de l’Atlantique, le temps changeant ici assez rapidement, ce qui fait que l’approche est souvent une aventure.

Si vous avez la permission, vous pouvez toujours « escalader » le pic voisin d’ici. Sinon, nous retournons généralement à la voiture à pied à partir d’ici. Comme l’itinéraire n’est vraiment pas long, ce détour convient également pour combler les « temps d’attente », par exemple avant l’observation des baleines ou d’autres dates similaires.

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